サラリーマンライターの英語学習✕海外駐在✕仕事✕転職のコツ

日本育ち留学なしの新卒TOEIC420からキャリアアップしてきた丸尾がサラリーマンライターとして英語学習と海外駐在と仕事と転職の自分なりのコツなどを淡々と記録します。

【TOEIC420からの海外生活】ロンドンに住んでみて発見した4つの意外なメリット

こんにちは。



今回はロンドンに実際に住んでみて発見した良かったことを書いてみました。このブログでは英語の記事が良くアクセスされているようなので、海外就職や留学などを計画していらっしゃる方もいるかもしれません。もしロンドンにしようか迷っている人がいたら後押しにしてみてください。



ロンドンは有名な都市なのである程度の知識がある方が多いと思います。例えば、英語圏なので英語学習にいい環境であること、たくさんの観光名所やプレミアリーグがあることとかですね。今回は自分が実際に住んでみて、あれ、こういう良さがあるんだと思ったことを書いてみました。






1.美術館や博物館を無料で楽しめる
ロンドンには「大英博物館」や「ナショナル・ギャラリー」をはじめとする美術館や博物館が数多くありますが、入場料が全て無料です。(強制力はありませんが、募金箱がおいてあって寄付が推奨されている雰囲気はあります。)


なぜ無料なのかの真実はわかりませんが「アートはみんなの物であり、誰にでも平等に楽しめるべきだ」という考えがあるとか、行列の待ち時間や職員の手間を考えると実は無料にするのも合理的だとか、いくつか聞いたことがあります。


美術館や博物館の数自体も多いし、展示されている作品たちもとても有名なものが多い、その上で無料ということだったので、日本ではアートにうとかった自分も週末には何度も行っていました。


何度も何度も行くとさすがに年代や作品群が頭に入ってくるんですよね。いわゆるヨーロッパ人の教養というのも、こういうところから来ているのかもしれないなと思ったりしていました。





2.色んな国から来た人がいる
ヨーロッパ随一の大都市なので、色んな国から来た人が集まります。ヨーロッパ人が仕事・留学・旅行で集まっている傾向がありますが、中東やアフリカやインドなどの南アジアや日本含む東アジアの人もよく見かけます。バスや地下鉄に乗っていて周りが全員生粋のイギリス人ということはありえません。


だからロンドンのような大都市であれば同じように異国の地で暮らす仲間をみつけやすいと思います。日本人が海外に住む場合は、どうしてもマイノリティになるので、これはとても心強いです。自分も韓国人の駐在やフランス人の留学生など様々な友人ができて、とてもいい環境を作ることが出来ました。


また、現地のインフラも異国から来ている人向けに設計されていますし、住んでいる人も多様な国からきている人への対応に慣れているので、その辺りもとても過ごしやすかったですね。グローバル都市競争に加わっている先進大都市の体験ができます。




3.ヨーロッパ旅行の最適位置
ドイツ、イタリア、フランス、スイス、・・・・・・ヨーロッパに旅行に行きたい!という日本人はとても多いと思うのですが、これらの観光地は日本からとても遠いところです。だからヨーロッパに住んでいる間に一気に旅行できたらいいですよね。


そんなときにロンドンというハブ都市に住んでいるととても旅行に行きやすいです。というのも実はロンドンは5つもの空港に囲まれています。日本からの直行便の行き着く有名なヒースロー空港をはじめとして、ガトウィック空港、スタンステッド空港、ルートン空港、シティ空港。


これだけの空港に囲まれているからかロンドンからヨーロッパ各国には直行便が飛び交っています。仕事にしろ、留学にしろ、住んでいる間にヨーロッパ旅行をしようと計画している人は、ロンドンに住むと計画が立てやすくなります。




4.四季があり冬も寒すぎないで気候が悪くない
住むにあたっては、気候はとても大事な要素ですよね。ロンドンには、日本と同じように四季があってメリハリがあります。そして、いい意味で驚いたのがかなり北に位置しているのに、冬がそこまで寒くないんですよね。


東京と同じ位な気がします。そのうえ、夏はジメジメしていなくて、日も長くて、期待を超えて本当に最高でした。正直トータルの気候でいうと、バルセロナなどの地中海性気候の方が良いのかなとも思いますが、聞いていたほど悪くなかったです。


もちろん、よくいわれるどんよりしていて、雨がよく降って、といったところもあるわけですが、どんよりしてるのにも慣れるし、雨がよく降るけど一時的で傘をささないのにも慣れてきて、晴れることに期待しなくなっていきます。








いかがでしたでしょうか。この他にもパブが到るところにある、お酒が安い、など現在進行系で住んでいる人はもっともっと他のメリットを思いつくかもしれませんね。少しでもロンドンが気になっている方の後押しになっているようであれば嬉しいです。





ロンドンにいくことを決めたら、いくまでにとにかく英語を上達させておきましょう。英語学習については、こちらをどうぞ。

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ロンドンで通った英会話教室のことについて書いた記事はこちらです。

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丸尾